Upravit stránku
Jméno Alfred Carlton Gilbert vám pravděpodobně doteď vůbec nic neříkalo. My vás s ním ale chceme na konci roku seznámit, protože je to muž, který v roce 1917 zachránil milionům dětem Vánoce. Přesvědčil vrcholné politiky o tom, že hračky patří k nejzákladnějším potřebám a bez nich to zkrátka nejde. Čtěte dál, ať zjistíte, jak to vlastně celé bylo.

„Stop hračkám. Odteď vyrábíme jen munici.”

Píše se rok 1914. Evropou otřásá zpráva o atentátu na rakousko-uherského arcivévodu Františka Ferdinanda a hned vzápětí se ocitáme v první světové válce. Amerika se do ní přidává až o 3 roky později, ale továrny už jedou naplno. „Zbrojíme”, vyzývá prezident Woodrow Wilson. A tehdejší Rada pro Národní obranu dokonce uvažuje o zákazu výroby hraček a přesměrování průmyslu na výrobu zbraní a munice. Všechno nasvědčuje tomu, že Vánoce nebudou. Minimálně v roce 1917 a kdo ví, co bude dál...

Kdo byl Alfred Carlton Gilbert

Naštěstí Americe vládne „král hraček” a olympijský atlet A. C. Gilbert. Narodil se v roce 1884 v Salemu v Oregonu a jeho almou mater byla prestižní Yaleova univerzita, kde získat titul ve sportovní medicíně.

V roce 1900 překonal světový rekord na bradlech a v roce 1906 vytvořil dva světové rekordy ve skoku o tyči. Byl to ale také kouzelník (čímž financoval své vzdělání) a vynálezce. Mimo jiné vynalezl v roce 1906 skříňku pro skok o tyči.

Místo lékařské kariéry si v roce 1907 vybral roli zakladatele společnosti Mysto Manufacturing Company, kterou později přejmenoval na A. C. Gilbert Company a aspiroval s ní na největšího výrobce hraček na světě. Vyráběl například sety pro kouzelníky a tehdy populární kovové stavebnice. Ve stejném roce se Gilbert stal i členem Toy Manufacturers – Asociace hraček, založené v roce 1916.

Zdroj: https://en.wikipedia.org/wiki/WCJ

Hračkářský průmysl v ohrožení

Se vstupem USA do války vytvořili američtí výrobci hraček Výbor válečných služeb a ustanovili Gilberta jeho předsedou. A právě to se později ukázalo jako velmi dobrý tah. Pro Vánoce určitě.

V rámci zbrojení a zásobování Evropy zakázala vláda USA výrobu nepodstatných položek. Hračky patřily mezi ně a děti i jejich rodiče se začali strachovat, aby ten rok vůbec byly nějaké Vánoce.

Ocel na zbraně nebo hračky pro chlapce?

A.C. Gilbert s rozhodnutím vlády nesouhlasil a uspořádal v kanceláři ministra námořnictva Josephuse Danielse schůzku s vládními úředníky a pomohl zde před Radou pro Národní obranu prosadit názor, že hračky jsou základní položky. Konkrétně to byly hračky pro chlapce, protože schůzka se týkala využití oceli pro výrobu zbraní a munice. Z oceli se ale vyráběly i vláčky, modely a kovové stavebnice, což se tehdy považovalo za hračky pro kluky (panenky pro holky si mohou lidé vyrobit snadno doma).

Na portále History of Yesterday lze dokonce dohledat úryvek z Gilbertova proslovu:

Na život chlapců mají největší vliv jejich hračky. Chlapci se chtějí bavit, nejen učit. Hračky jim ale mohou poskytnout obojí... Americký chlapec je skutečný chlapec a chce skutečné hračky. Chce zbraně, které opravdu střílejí. Dali jsme mu proto vzduchovku hned ve chvíli, kdy byl dost velký na to, aby ji udržel. Právě kvůli hračkám, které měli v dětství, jsou američtí vojáci nejlepšími střelci na francouzských bojištích... Amerika je domovem hraček, které vzdělávají i baví. Chlapci představují budoucnost, která nastartuje cestu k budování, ne k ničení.
Muž, který zachránil Vánoce je i název filmu z roku 2002 od režiséra Sturla Gunnarssona. Tento životopisný a vánoční film je inspirován právě skutečným příběhem pana Gilberta. Je to dojemný lidský příběh o muži, který měl velké srdce a který nechtěl vyměnit výrobu oblíbené stavebnice Erectra za výrobu zbraní a vojenských potřeb.

„Hračky to zvládly.”

Gilbert přinesl tehdy na schůzku i skutečné hračky a předvedl je svým kolegům, což byla skvělá taktika. Muži si rozvzpomínali na své vlastní dětství. Ministr obchodu se údajně zálibně zadíval na parní strojek a zvolal: „Na motoru, jako je tento, jsem se naučil základy inženýrství.”

A bylo vymalováno. Vizuální pomůcky podtrhly důležitost a pravdivost Gilbertových slov a přesvědčily úředníky, že hračky jsou pro rozvoj americké mládeže nezbytné. Vánoce byly zachráněny a hračky to zvládly, jak řekl posléze Gilbert novinářům, když mu gratulovali k úspěchu jeho prezentace.

Přečtěte si další vánoční příběhy


Další články

Slovníček outdoorových materiálů

Slovníček outdoorových materiálů

Rip-stop, neopren, softshell. Gore-Tex, fleece, merino. Coolmax, kevlar, nylon. A takhle bychom mohli pokračovat donekonečna. Moderní doba neustále přináší nové materiály. A čert aby se...
 Vánoce za válečných časů

Vánoce za válečných časů

Tak jako se mezi větvičkami vánočního stromku blýskají barevná světýlka, září z chladu frontových linií zázračné vánoční skutky a příběhy. Někdy úsměvné, někdy...

Přísně tajné přátelství z opačných stran fronty

Přísně tajné přátelství z opačných stran fronty

Vánoční čas dokáže být někdy opravdu zázračný. Svědčí o tom i příběh amerického pilota Charlieho Browna a německého stíhacího esa Franze Stieglera. Jejich setkání z druhé...

Via Ferrata</br>Nejen pro lezce, ale všechny milovníky outdooru

Via Ferrata
Nejen pro lezce, ale všechny milovníky outdooru

Po žebříku na skále, podél strmé stěny nad řekou a přes lanový most vede vaše cesta. Troufnete si? Via Ferrata je na vzestupu. Dostává totiž adrenalinový zážitek horolezců mezi...

Nahoru

Ahoj!
Kdybychom mohli, podáme vám ruku na pozdrav.
To ale bohužel nejde a musíme si vzájemně podat jen vaše cookies. Jste pro?
Díky nim budeme vědět, jak to na našem webu žije a ukážeme vám jen takovou reklamu, co vás opravdu zajímá.
Co jsou cookies?

Nastavení cookies

Vaše soukromí je důležité. Můžete si vybrat z nastavení cookies níže. Co jsou cookies?