Upravit stránku

Je to tady. Výrobce zbraňových systémů Lockheed Martin minulý týden vyhrál kontrakt v ceně 23,6 milionu dolarů na výrobu nového typu laseru, který se vejde do klasického stíhacího letounu. Obchod spadá pod program s názvem SHiELD (Self-protect High Energy Laser Demonstrator), který koketuje s myšlenkou, že letouny by měly být schopny aktivně sesestřelovat protiletecké rakety ze vzduchu.

Celý program se točí okolo tří sub systémů: technologie, která navádí laser na svůj cíl, chladící systém zabraňující přehřátí a nakonec laser samotný. Každý sub systém bude mít svého výrobce, konkrétně Northrop Grumman, Boeing a Lockheed. Celý funkční balíček by měl být k dispozici pro testování nejpozději v roce 2021, ale podle dosavadních zkušeností to je pouze hrubý odhad.

Není to poprvé, co se o této technologii hovoří, ale předchozí vysokoenergetické lasery byly neuvěřitelně velké, citlivé a vyžadovaly masivní množství toxických chemikálií k vyprodukování nějak smysluplného paprsku. Dnes je situace úplně jiná. Takzvané vláknové lasery jsou, v porovnání se staršími, malé a velmi odolné, tudíž daleko vhodnější k vojenskému využití. Vláknové lasery našly své místo kupříkladu ve vozidlech Stryker.

SHiELD jde ale ještě dál. Má sloužit jako plná a soběstačná ochrana letounů amerického letectva před hrozbou protiletadlových raket, ať už se jedná o rakety vypálené z jiných letadel a nebo rakety vystřelené z pozemních instalací protiletadlové obrany. Nejpravděpodobnější kandidáti na vylepšení technologií SHiELD budou letouny s nejmenší schopností přežít na bojišti, konkrétně F-15C, F-15E Strike Eagle a legendární F-16 Fighting Falcon. I když všechny tyto letouny jsou stíhači a stíhací bombardéry, nic nebude bránit nainstalovat lasery i na ochranu transportních letounů C-130 Hercules, tankerů KC-135 a nebo stařičkých bombardérů B-52.

Nové lasery by měly být schopny nejen narušit navádění raket, ale rovnou je ve vzduchu likvidovat. Pokud se to povede, bude to taková malá revoluce, protože už od doby jejich prvního nasazení vládnou rakety bojištím. Jejich vysoká rychlost ztěžuje jejich zaměřování a piloti mívají velmi málo času adekvátně zareagovat, ať už obrannými manévry a nebo vypuštěním pasivních prvků obrany, jako jsou světlice proti infračerveným střelám a nebo chaff proti radarem naváděným střelám. Automatizace obrany bude konečně smysluplnou ochranou proti těmto vzdušným predátorům.

To, co je na zakázce zajímavé, je fakt, že tyto nové lasery nebudou instalovány na nové letouny se systémem stealth, jako je B-2 Spirit, F-22 Raptor a nebo F-35. Podvěsný laser by narušil vlastnosti letounu, které mají v první řadě omezovat odraz radarů na draku, tudíž by je paradoxně udělal zranitelnějšími. Pro současnou generaci je tedy nejlepší volbou zůstat "neviditelný". Co se týče budoucích projektů, jako je B-21 Raider a zatím neoznačený stíhač PCA, nejsou bližší informace ohledně případné integrace známy.

Další články

Nástupce M2 Bradley v dohledu

Nástupce M2 Bradley v dohledu

Americká armáda pokračuje v postupné modernizaci svého vozového parku. Nové vozidlo nahradí zastaralé M2 Bradley, které svůj debut zažilo již v roce 1981...
Tvrďák týdne: Audie Murphy

Tvrďák týdne: Audie Murphy

Jestli se dá o Murphym něco prohlásit, tak to, že rozhodně patří mezi největší válečné hrdiny a nejvíc dekorované vojáky v historii Ameriky...
Zabiják tanků k prodeji za 48.000 $

Zabiják tanků k prodeji za 48.000 $

Hledáte nové, bezpečné a odolné vozidlo? Už nemusíte hledat dále. Jistý chlapík z Nového Skotska prodává svůj ojetý nosič protitankových naváděných raket za lidovou cenu 48.000...
Francie a Německo ve spolupráci na

Francie a Německo ve spolupráci na "superstíhači"

Moderní Evropa je v posledních letech plná nových zbraňových projektů, na kterých spolupracují dvě a více zemí. Nejnovější z nich se bude točit kolem vývoje a výstavby nového,...
Nahoru