Upravit stránku

Je to tady. Výrobce zbraňových systémů Lockheed Martin minulý týden vyhrál kontrakt v ceně 23,6 milionu dolarů na výrobu nového typu laseru, který se vejde do klasického stíhacího letounu. Obchod spadá pod program s názvem SHiELD (Self-protect High Energy Laser Demonstrator), který koketuje s myšlenkou, že letouny by měly být schopny aktivně sesestřelovat protiletecké rakety ze vzduchu.

Celý program se točí okolo tří sub systémů: technologie, která navádí laser na svůj cíl, chladící systém zabraňující přehřátí a nakonec laser samotný. Každý sub systém bude mít svého výrobce, konkrétně Northrop Grumman, Boeing a Lockheed. Celý funkční balíček by měl být k dispozici pro testování nejpozději v roce 2021, ale podle dosavadních zkušeností to je pouze hrubý odhad.

Není to poprvé, co se o této technologii hovoří, ale předchozí vysokoenergetické lasery byly neuvěřitelně velké, citlivé a vyžadovaly masivní množství toxických chemikálií k vyprodukování nějak smysluplného paprsku. Dnes je situace úplně jiná. Takzvané vláknové lasery jsou, v porovnání se staršími, malé a velmi odolné, tudíž daleko vhodnější k vojenskému využití. Vláknové lasery našly své místo kupříkladu ve vozidlech Stryker.

SHiELD jde ale ještě dál. Má sloužit jako plná a soběstačná ochrana letounů amerického letectva před hrozbou protiletadlových raket, ať už se jedná o rakety vypálené z jiných letadel a nebo rakety vystřelené z pozemních instalací protiletadlové obrany. Nejpravděpodobnější kandidáti na vylepšení technologií SHiELD budou letouny s nejmenší schopností přežít na bojišti, konkrétně F-15C, F-15E Strike Eagle a legendární F-16 Fighting Falcon. I když všechny tyto letouny jsou stíhači a stíhací bombardéry, nic nebude bránit nainstalovat lasery i na ochranu transportních letounů C-130 Hercules, tankerů KC-135 a nebo stařičkých bombardérů B-52.

Nové lasery by měly být schopny nejen narušit navádění raket, ale rovnou je ve vzduchu likvidovat. Pokud se to povede, bude to taková malá revoluce, protože už od doby jejich prvního nasazení vládnou rakety bojištím. Jejich vysoká rychlost ztěžuje jejich zaměřování a piloti mívají velmi málo času adekvátně zareagovat, ať už obrannými manévry a nebo vypuštěním pasivních prvků obrany, jako jsou světlice proti infračerveným střelám a nebo chaff proti radarem naváděným střelám. Automatizace obrany bude konečně smysluplnou ochranou proti těmto vzdušným predátorům.

To, co je na zakázce zajímavé, je fakt, že tyto nové lasery nebudou instalovány na nové letouny se systémem stealth, jako je B-2 Spirit, F-22 Raptor a nebo F-35. Podvěsný laser by narušil vlastnosti letounu, které mají v první řadě omezovat odraz radarů na draku, tudíž by je paradoxně udělal zranitelnějšími. Pro současnou generaci je tedy nejlepší volbou zůstat "neviditelný". Co se týče budoucích projektů, jako je B-21 Raider a zatím neoznačený stíhač PCA, nejsou bližší informace ohledně případné integrace známy.

Další články

Příběh Mig-25 Foxbat

Příběh Mig-25 Foxbat

Mig-25, známý pod kódovým označením Foxbat, je jedním z nejzajímavějších a tenkrát nejméně pochopených letounů Studené války...
Japonsko vyvíjí nadzvukovou kluzákovou střelu, navzdory své politice

Japonsko vyvíjí nadzvukovou kluzákovou střelu, navzdory své politice

Japonská armáda, která se poslední desetiletí soustředila pouze na obranu země, začala s vývojem nového typu zbraně, která je schopná doručit k cíli explozivní nálož...
Jedno z těchto tří vozidel pravděpodobně nahradí obstarožní M2 Bradley

Jedno z těchto tří vozidel pravděpodobně nahradí obstarožní M2 Bradley

Americká armáda hledá nové pěchotní bojové vozidlo, jehož úkolem bude doprovázet tanky M1 Abrams do boje...
Tvrďák týdne: Simo Häyhä

Tvrďák týdne: Simo Häyhä

Rok 1939 byl rokem světově extra významným. Nejenže 1. září začala Druhá světová válka, ale o chvíli později začal podstatně méně známý konflikt, válka Zimní...
Nahoru