Upravit stránku

Před 75 lety utrpěli západní mocnosti zdrcující porážku v Pacifiku. Japonské letectvo zlikvidovalo mocné hladinové uskupení, ve kterém byly ty nejlepší bitevní lodě v celé flotile. Toto vzdušné vítězství otevřelo cestu k invazi pro japonské námořnictvo a jeho pozemní síly. Tento útok také bezpochyby prokázal, že bitevní lodě, primární plavidla v každé flotile již od konce 19. století, nejsou schopny odolat soustředěnému útoku ze vzduchu.

Tato porážka se neodehrála v Pearl Harboru, kde letectvo z japonských letadlových lodí zdevastovalo americké uskupení bitevních lodí, ale v Malajsku, kde letouny z pozemních letišť potopily dvě mocná plavidla: HMS Prince of Wales a HMS Repulse. Ztráta těchto dvou velikánů šokovala britskou vládu natolik, že ovlivnila budoucí námořní strategii nejen Velké Británie, ale i Spojených států.

Nasazení

Na podzim roku 1941 britská vláda rozhodla, že hrozba Japonska v Pacifiku vyžaduje posílení východní flotily. V reakci na toto usnesení byly vyslány na východ tři silná plavidla:  HMS Prince of Wales, HMS Repulse a HMS Indomitable. HMS Prince of Wales, moderní bitevní loď, byla jedna z účastníků potopení německého Bismarcku v Atlantickém oceánu. Bitevní křižník HMS Repulse byl sice veterán z První světové války, ale měl dostatečnou rychlost k tomu, aby držel se svazem krok. HMS Indomitable byla letadlová loď třídy Illustrious, měla poskytnout letecké krytí, ale během akce v Karibiku byla silně poškozena a byla nucena podstoupit rozsáhlé opravy, takže se ke svazu nakonec nepřipojila.

Když se rozšířili zprávy o útoku na Pearl Harbor a japonská ofenziva zasáhla Malajsii, admirál Thomas Philips, který velel z můstku lodě Prince of Wales rozhodl o provedení výpadu, který měl narušit japonskou invazi do Malajsii. Královské letectvo mohlo poskytnout omezené krytí operace, ale Philips se nijak nesnažil o spolupráci těchto dvou složek armády, a to se nakonec projevilo jako osudová chyba.

Japonsko samozřejmě zaznamenalo příjezd svazu, a to ještě dříve, než započaly otevřené boje. Jako odpověď byly vyslány na malajsijské bojiště dvě japonské bitevní lodě a byl navýšen počet dostupných pozemních stíhačů a bombardérů. Z tohoto důvodu byl nakonec britský výpad zrušen a britský svaz se téměř srazil s japonskými křižníky v oblasti. Tím to ovšem neskončilo. Hned druhý den byly obě britské lodě zpozorovány a zaměřeny Japonci. Byly vyslány dvě masivní vlny letadel, které zasáhly Repulse i Prince of Wales několika bombami a torpédy a obě lodě se později potopily s velkými ztrátami na životech. Japonské ztráty byly minimální a invaze pokračovala dle původního plánu.

Úvahy

Velení Britského královského námořnictva vědělo, jaké nebezpečí představují letouny pro bitevní lodě. Vždyť rok předtím podnikly britské letadlové lodě úder na italskou námořní základnu v Tarantu, kde bylo potopeno či poškozeno hned několik plavidel. Letadlová loď v podobné akci velkou měrou přispěla v květnu 1941 k potopení nejmocnější německé bitevní lodě Bismarcku. Tyto útoky byly ovšem podniknuty na stojící cíle nebo probíhaly v úzké koordinaci s jinými hladinovými plavidly. Nebylo úplně mimo mísu věřit, že moderní bitevní lodě jsou schopny se ubránit leteckým útokům. Bohužel, většina zkušeností byla získána z bojů s Luftwaffe na Krétě. Německá letadla v téhle bitvě potopila několik křižníků a torpédoborců, ale nedokázala zničit ani jednu bitevní loď.

Britské odhady ohledně síly Japonců také sehrály svojí roli… Jak Britové, tak i Američané vážně podcenili efektivitu japonských letounů a pilotů na počátku války o Pacifik. Navzdory nepříliš silné ekonomice, japonský letecký průmysl dosáhl svého zenitu v tu pravou chvíli. V roce 1941-42 produkoval letouny na špici technologického pokroku. Tyto letouny, společně se špičkově trénovanými piloty, tvořily pravděpodobně v té době nejefektivnější proti-lodní sílu na světě. Zatímco Britové očekávali od Japonců daleko horší výkony, než podávali Němci na Krétě, pravda byla taková, že Japonci v tomto ohledu výrazně Němce překonali.

Dopady

Ztráta těchto dvou lodí prakticky znemožnila účinnou britskou obranu Singapuru, který se později vzdal, protože HMS Prince of Wales byla v té době pravděpodobně nejmocnější lodí v Pacifiku a její ztráta způsobila britským obráncům a jejich velení ohromný šok. Američany tato porážka zasáhla téměř stejně tvrdě. Zjištění, jakou silou Japonci vládnou, vyústilo v pokus o obranu celého jihovýchodního Pacifiku, což nna začátku roku 1942 vedlo k sérii porážek.

Tento japonský úspěch ale udělal ve věci jasno. Ani ty nejmodernější a nejmocnější bitevní lodi nejsou schopny operovat bez podpory letectva. V průběhu války se takto nakonec poučili i Japonci, kdy po několika porážkách přišli o své letadlové lodě a následně, i díky Americké letecké převaze, o své největší bitevní lodě Yamato a Mushashi. I když bitevní lodě dokázaly přispět k protiletecké obraně flotily, pro maximalizování jejich účinnosti musely být kryty ze vzduchu.

Tato situace vyústila naprosto logicky – všechny mocnosti začaly investovat do letadlových lodí na úkor lodí bitevních a tato situace trvá dodnes. Poslední pravou bitevní lodí, která má ještě někdy šanci zažít akci je USS Iowa, která je zařazená v rezervní flotile Námořnictva Spojených států, i když se uvažuje o jejím vyřazení a předělání na plovoucí muzeum.

Další články

Je libo čaj v tanku?

Je libo čaj v tanku?

Na světě je málo věcí více britských než je čaj, ačkoli tradice jeho vaření pochází původně z Portugalska, kde se vařily listy z jižní Asie. Celá kultura vaření čaje...
Doolittlův nálet aneb

Doolittlův nálet aneb "pomsta" za Pearl Harbor

Dne 18. dubna roku 1942 došlo k téměř "zázračnému" náletu proti japonskému ostrovu Honšú. Jeho název je odvozený ze jména člověka, který stál prakticky za celým plánováním,...
Druhoválečný letoun vyzvednut ze dna jezera

Druhoválečný letoun vyzvednut ze dna jezera

Potápeči Ruského námořnictva nedávno na dně arktického jezera našli a vyzvedli stíhače z Druhé světové války. Tento konkrétní letoun byl jeden z tisíců, které byly dodány do...
Amerika to s hypersonickou municí myslí vážně

Amerika to s hypersonickou municí myslí vážně

Američtí představitelé letectva podnikli kroky (urychlené pravěpodobně díky úspěchům Číny a Ruska) k vývoji a získání nové hypersonické rakety země-vzduch, která by dokázala...
Nahoru